VIROLAHTI UI AKANVIRRASSA

 

http://www.kaupunkilehtiankkuri.fi/folders/Images/Uutiset/2%20Havuaho%20osmo.jpg

Kunnanjohtaja Osmo Havuaho odottaa positiivisia kasvukipuja

Viime elokuussa päättäjät nielaisivat monissa itärajan kunnissa tyhjää, kun Raha-automaattiyhdistyksen hallitus päätti sijoittaa vuonna 2015 avattavan uuden kasinon Virolahden Vaalimaalle. Etukäteen Virolahden mahdollisuuksia saada merkittävää uutta työllistäjää ei pidetty kovinkaan kaksisina.

–Kasino on kruununjalokivi, jolla on kokonaisuudessa iso merkitys, luonnehtii Virolahden kunnanjohtaja Osmo Havuaho päätöksen merkitystä kunnalleen.

–Raha-automaattiyhdistystä voi kiittää ennakkoluulottomasta päätöksestä.

 

Havuaho sanoo kuntansa uivan muutenkin vastavirtaan maailman- ja Suomen kuntatalouden yleisessä apatiassa. Virolahdella on hänen mukaansa taloudessa ja toiminnassa lujantuntuinen tilanne.

–Se on monien tekijöiden summa. Suuri muutos tapahtui viime keväänä, kun valtion lisätalousarvion myötä varmistui Haminan ja Vaalimaan välisen moottoritien aikataulu ja toteutuminen. Sen jälkeen tänne on ollut suorastaan tunkua sellaisista kyläilijöistä, joita on ennen pitänyt kutsua.

 

Vaalimaan uuden RAY:n kasinon lisäksi hotellin ja kylpylän sisältävän ison kauppakeskuksen ensimmäisen vaiheen on suunniteltu valmistuvan vuoden 2014 lopulla. Yhteensä Vaalimaalle on suunnitteilla toistakymmentä erilaista hanketta, joiden yhteenlaskettu pinta-ala on kymmeniä tuhansia kerrosneliömetrejä. Uusia työpaikkoja on luvassa satoja.

Kunnanjohtaja myöntää, että uusien työntekijöiden – joista kaikki eivät tietenkään tule asumaan Virolahdella – tarvitsemien palveluiden tuottaminen on suuri urakka kunnalle. Valmistelut ovat jo alkaneet. Tänä vuonna ei niiden takia tarvittane uutta velkarahaa kunnan budjettiin.

–Iso haaste on esimerkiksi koulutoimessa valmistautuminen muuta kuin suomen kieltä äidinkielenään puhuvien lasten opettamiseen. Tarvittavaa vuokra-asuntotuotannon lisäystä on jo käynnistelty. Ajan myötä Vaalimaan alueen kehittyminen vaikuttaa myös päivähoidon tarpeeseen.

Resursseja on onneksi myös reservissä.

–Terveyskeskuksen kapasiteetti riittää, ja Vaalimaan aikanaan lakkautettu koulu on nopeastikin otettavissa uudelleen käyttöön. Lisääntyvät kielitaitovaatimukset koskevat tietenkin kunnan kaikkia palvelusektoreita. Lyhyellä jänteellä kasvu ja sen tukeminen lisää meillä kuluja, mutta vuoden, parin viiveellä koko juttu on meille plusmerkkinen.

 

Siinä missä naapurikunta Haminassa ollaan joukolla tyytymättömiä seudullisen kehitysyhtiö Cursor Oy:n toimintaan, odottaa Osmo Havuaho kuntansa saavan yhtiöltä melkoisen määrän apuja kasvukipujen hallitsemiseen.

Cursorin suurin anti liittyy työvoiman saatavuuteen ja sen kouluttamiseen. Toinen kohde on Vaalimaan alueen jatkokehittely ja maankäytön suunnittelu. Kolmas kohde liittyy matkailuun. Venäläisten ostosmatkailussa me olemme jo saaneet pään auki, seuraava askel on luontoon ja kulttuurihistoriaan liittyvän matkailun kehittäminen.

Martti Linna.

11.1.2013.

 

http://www.kaupunkilehtiankkuri.fi/Uutiset/?news_id=5136